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Quel est le moment idéal pour faire la vallée blanche

Plus long glacier français, la vallée blanche attire chaque année les skieurs en quête d’une descente mythique. Au point parfois de créer de véritables embouteillages sur les itinéraires les plus fréquentés.

 

Heureusement, il reste des périodes où l’affluence est moins forte et où l’on peut encore profiter de tout le potentiel de cette incontournable du hors-piste.

Quel niveau doit-on avoir pour skier sur les glaciers ?

Avant toute chose, nous voudrions vous repréciser que descendre la vallée blanche n’est pas anodin. Il faut connaître les itinéraires, les pièges du glacier et de la haute-montagne. C’est pourquoi il est nécessaire de faire appel à un guide de haute-montagne pour se lancer dans l’aventure.

les risques de la vallée blanche

Les six itinéraires principaux s’adressent à des skieurs de niveaux différents mais il vous faudra de toutes façons déjà avoir des compétences en hors-piste et surtout, savoir skier sur tous les terrains et types de neige  : bosses, obstacles, poudreuse, neige dure, changeante, croutée, etc.

types de terrains - ski hors-piste
savoir skier en poudreuse

La vallée blanche, entre accès limité et terrain instable

On pourrait se dire qu’en étant le deuxième plus grand glacier des Alpes, la vallée blanche ne manquerait jamais de place pour accueillir skieurs et snowboardeurs (en splitboard de préférence).

marche d'accès vallée blanche - embouteillage

Effectivement, ce ne sont pas les étendues de glace vierges qui manquent, mais plutôt les accès à ces dernières. Il s’agit évidemment d’itinéraires de haute-montagne, accessibles seulement en deux points :

  • Par l’Aiguille du Midi qui requiert l’utilisation de crampons pour descendre la célèbre arête du Midi, vertigineuse, technique et où l’on se croise difficilement. Un accès qui donne facilement lieu à des embouteillages avant même d’avoir chaussé un ski.
accès vallée blanche - téléphérique de l'aiguille du midi
accès vallée blanche - crete de l'aiguille du midi
  • Par la station de Courmayeur côté italien qui donne accès à la pointe Helbronner. L’accès est plus facile mais les itinéraires qui partent de ce départ le sont moins et pour les skieurs les moins confirmés, l’accès par l’aiguille du Midi est donc privilégié.

Des accès restreints donc qui créent de l’attente pour les skieurs qui veulent se frotter au glacier, surtout les week-ends de pleine saison.

La seconde problématique, c’est évidemment le caractère changeant du glacier et ses crevasses, célèbres et impressionnantes par leur taille. Pour pouvoir s’y aventurer, il faut attendre qu’elles soient bouchées par les neiges d’automne et du début de l’hiver. Le glacier n’est donc accessible que de fin décembre à fin mai.

accessibilité du glacier de la vallée blanche

Avril et mai : le meilleur compromis entre qualité de la neige et fréquentation

En général, on trouve les meilleures conditions pour descendre le glacier à partir de mi-février et au mois de mars. Mais c’est aussi la période où les touristes sont les plus nombreux, rejoints par les locaux le week-end.

février mars - meilleures conditions vallée blanche

Si vous venez à cette période, venez donc en semaine !

C’est pourquoi nous vous conseillons, pour éviter la foule et vous offrir une descente plus sauvage, de venir en avril. A cette période, les touristes sont déjà partis pour des contrées plus chaudes et la neige de haute-altitude ou de printemps offre encore des conditions fabuleuses.

 Et si le temps est clément, la vallée blanche se descend jusqu’à fin mai !

avril neige de printemps vallée blanche

 

Julien Miller

À propos de l'auteur :

Moniteur de ski et guide de haute montagne je vis ma passion de l'altitude toute l'année. Guide à Argentière dans la vallée de Chamonix je voyage également partout ailleurs dans le monde pour explorer sans cesse de nouveaux territoires.  Voir l'auteur >

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